Hercules 3D Prophet 4000XT на базі STMicroelectronics KYRO

  1. плата
  2. розгін
  3. Установка і драйвери
  4. результати тестів
  5. Quake3 Arena
  6. demo002, максимальну якість
  7. висновки

"Сумна сльоза застигла
Алмазом світлим прикидаючись, -
Те Кайро тихо зажурилася,
А в небесах Зірка засяяла ...
І мовила Зірка Всесвіту,
Побачивши дитячу печаль,
"Не бійся фірми тієї гордовитої,
У бізнесу - своя мораль.
NVIDIA - тут королева,
Але лицарі не всі сліпі,
А Геркулес, він найсміливіший,
Піднесе тобі квіти "

Так, в запалі битв за місця на ринку між новими і майже новими графічними процесорами як від NVIDIA, так і від STMicroelectronics, ми вже й забули, що до KYRO II (якому в даний час приділяється найпильніша увага) був ще і KYRO. Хоча, по суті, це є просто більш рання і тому більш повільна по частоті реалізація однієї і тієї ж технології, ми не повинні скидати з рахунків поява відеокарт на цьому чіпсеті. Перш за все, через дуже низьку ціну на подібні плати.

Я не буду розводитися на тему взаємин виробників відеочіпів, а також випливають з цього наслідків як для виробників відеокарт, так і для користувачів, ми вже неодноразово піднімали цю тему .

Бажаючі ознайомитися з теорією по тайловой архітектурі і взагалі з технологічними особливостями KYRO і KYRO II можуть прочитати наші огляди:

  1. Огляд STM / ImagTech KYRO II
  2. Огляд STM / ImagTech KYRO
  3. Огляд Hercules 3D Prophet 4500 (KYRO II)

А також в наших 3DGiТогах постійно в полі зору знаходяться відеокарти на базі KYRO / KYRO II, і з цього матеріалу можна дізнатися про те, як йдуть справи з продуктивністю і якістю в 3D-графіку у подібних плат.

Так, KYRO - це досить неоднозначне явище. У цьому понятті поєднуються як простота самих карт, використання дешевої SDR-пам'яті, і при цьому досить високі показники по швидкості щодо аналогів, що мають схожі архітектурні риси, так і сильна різнорідність тієї ж продуктивності в залежності від використовуваних ігор. Плюс до цього є недоработанность драйверів, про що свідчить постійна робота над новими версіями, де щось обов'язково правлять (або намагаються правити). З одного боку, це ніби добре, є докази того, що продукт удосконалюється, з іншого боку, є приклад з ATI RADEON, коли на ринок було випущено вкрай сирий виріб з точки зору програмного забезпечення. Майже рік фірма налагоджувати драйвери, лікуючи численні глюки, за цей час ринок вже встигла захопити NVIDIA, а ATI зі своєю незграбною і бездарною політикою залишилося збирати крихти на ринку PC-відеокарт (я не беру до уваги мобільний ринок і ОЕМ-поставки). Нині тільки завдяки наднизьким цінами на RADEON-карти ще якась частка ринку залишилася у ATI.

Трохи схожа в плані вогкості програмного забезпечення ситуація спостерігається і у KYRO / KYRO II. Я можу засвідчити навіть факти того, що представники STM / ImagTech читають огляди, шукають в них нарікання на роботу карти в тих чи інших іграх, і ... тут же випускають чергову версію драйверів. А потім пишуть листи з протестами проти винесення в огляди тих чи інших глюків, пропонуючи перевірити роботу KYRO на новій версії драйверів, де вже багато Виправлено :-) Звичайно, це, по суті своїй, навіть радісно, ​​що процес налагодження працездатності KYRO йде набагато більшими темпами, ніж це було у ATI RADEON, однак це не знімає головного питання: як можна було випускати в продаж настільки сирі продукти? Де були раніше програмісти? Чому вони вилизали драйвери тільки під пару найпоширеніших ігор і тільки? Чому драйвери можуть прекрасно працювати на старих і відносно нових платформах (i440BX, i815, VIA KT133), а на новітніх (i850, AMD760) відеокарти виснуть або страшно глючат? Системи на Pentium4 і на AMD760 з'явилися не місяць тому, а набагато раніше, а налагодження поки не видно.

Так, це все ложки дьогтю ... Слава Богу, що меду набагато більше, і тому в цілому продукт під назвою KYRO може претендувати на заслужену затребуваність. На жаль, ситуація з постійним "лікуванням" драйверів стала повсякденною реальністю, і нині, купуючи відеокарту, треба завжди мати доступ в Інтернет, щоб частенько викачувати нові версії ПЗ.

KYRO заслуговує до себе уваги не тільки з причини дуже низьких цін на ці картки, а й зважаючи на низку цікавих технологій, які дозволяють підняти планку продуктивності в 3D, причому часом не на 2-5 fps, а набагато більше. Втім, про все по порядку. Зараз ми розглянемо одну з відеокарт на базі KYRO, серійно випускається і активно продається, Hercules 3D Prophet 4000XT.

плата

Карта Hercules 3D Prophet 4000XT має AGP x2 / x4 інтерфейс, 32 Мб SDR SDRAM пам'яті, розміщеної в 4-х мікросхемах на лицьовій стороні PCB.


Карта Hercules 3D Prophet 4000XT має AGP x2 / x4 інтерфейс, 32 Мб SDR SDRAM пам'яті, розміщеної в 4-х мікросхемах на лицьовій стороні PCB

Мікросхеми пам'яті виробництва Samsung, час вибірки - 7 ns, що відповідає 143 МГц. Пам'ять же працює на частоті в 115 МГц, як і сам чіп. Це пов'язано з тим, що частоти процесора і пам'яті жорстко синхронізовані. Тому, як бачимо, у пам'яті є пристойний заділ по розгону, хоча він зовсім не реалізуємо, оскільки обмежений частотою чіпа, і нижче у відповідному розділі ми це розглянемо.

Дизайн плати не схожий на той, за яким виготовлена ​​референс-карта від Imagination Technologies. Різниця полягає в розташуванні мікросхем пам'яті, та й сама PCB має набагато менші розміри.

Карта має традиційний для Hercules / Guillemot блакитно-блакитний колір, на ній є порожні місця під мікросхему, що відповідає за TV-out, відповідні гнізда (RCA, S-Video) також відсутні.

На GPU встановлений кулер округлої форми з досить ефективним вентилятором. Він зовні схожий на знаменитий Blue Orb від ThermalTake, однак радіатор зовсім іншої конфігурації.

Карта поставляється в Retail-упаковці традиційних темних тонів з яскравою аплікацією чергового воїна або мага. Поставка включає в себе:

  • керівництво користувача;
  • диск з драйверами і утилітами.

розгін

Hercules 3D Prophet 4000XT практично не розганяється (робота на частотах в 118 МГц не рахується розгоном). Ми вже писали в нашому матеріалі по KYRO, що особливості технології цього чіпа не дають жодного шансу підвищити частоту його роботи на більш-менш значиму величину.

Установка і драйвери

Розглянемо конфігурацію тестового стенда, на якому проводилися випробування карти Hercules 3D Prophet 4000XT:

  • Комп'ютер на базі Athlon:
    • процесор AMD Athlon 1200 (133MHz x 9):
    • системна плата Chaintech 7KJD (AMD 760);
    • оперативна пам'ять 256 MB DDR SDRAM PC2100;
    • жорсткий диск IBM DTLA 45GB;
    • операційна система Windows 98 SE;

На стенді використовувалися монітори ViewSonic P810 (21 ") і ViewSonic P817 (21").

При тестуванні використовувалися драйвери від STMicroelectronics версії 7.00.103, VSync відключений, використовувалося форсування використання технології компресії текстур.

Для порівняльного аналізу були використані свідчення з відеокарт ASUS AGP-V7100 Pro (NVIDIA GeForce2 MX400, 200/200 MHz), reference card NVIDIA GeForce2 MX (175/266 MHz).

результати тестів

Відносно 2D-графіки скажу, що якість дуже гарне, навіть відмінне. Аж до 1600х1200 включно (частота 75 Гц) можна бачити чітку картинку.

Приступаємо до оцінки продуктивності відеокарти в 3D. В якості інструментарію ми використовували id Software Quake3 v.1.17 - ігровий тест, що демонструє роботу плати в OpenGL з використанням стандартного демо-бенчмарка demo002.

Quake3 Arena

demo002, стандартні установки

Тестування проводилося в двох режимах: Fast (демонструє роботу карти в 16-бітному кольорі) і High Quality (демонструє роботу карти в 32-бітному кольорі).

У 16-бітному кольорі ми бачимо досить нерадісну для KYRO картину: відставання скрізь і вся навіть від звичайного GeForce2 MX, не кажучи вже про GeForce2 MX400 з 4.5нс пам'яттю. І активізація S3TC не дала нічого.

А ось 32-бітний колір різко підняв шанси KYRO на успіх (подивіться, Hercules 3D Prophet 4000XT наздогнав навіть ASUS AGP-V7100 Pro!) І, перш за все, через використання компресії текстур. Ми вже говорили про те, що ця технологія - коник подібних карт. В наших 3DGiТогах в розділі по S3TC я докладно розглядаю цей момент, тому рекомендую почитати цей матеріал, де також можна побачити скріншоти і переконатися, що активізація стиснення текстур у KYRO псує якість практично в самій меншій мірі з усіх 3D-чіпів, тому можна сміливо включати форсування S3TC в OpenGL і користуватися цим перевагою KYRO.

demo002, максимальну якість

Тестування проводилося в 16-бітному кольорі і 32-бітному кольорі при максимально можливій якості (деталізація геометрії - High, повзунок рівня деталізації текстур - в положенні №4).

У 16-бітному кольорі ситуація схожа з попереднім тестом, однак використання S3TC тут приносить свої плоди, і відставання не настільки критично! А якщо згадати, що якість 16-бітного кольору у KYRO просто чудове, то висновки коментарів не потребують.

32-бітний колір приніс KYRO практично перемогу! Повалена не тільки карта на GeForce2 MX, але і має вдвічі більшу ціну карта на GeForce2 MX400 з 4.5нс пам'яттю! Зрозуміло, мова йде про випадок активізації технології компресії текстур. Як ми бачимо, новачок сильно зміцнився, незважаючи на скромну "оснастку" (низькі частоти, повільна пам'ять).

висновки

До вищенаведеним радісним словами я можу додати ще факти того, що в Direct3D використання S3TC нині практично мало де псує якість (в останніх версіях драйверів вже багато помилок в цьому плані виправлені). Я лише не рекомендую включати компресію текстур на іграх, створених на движку UnrealTournament.

Але не все так прекрасно і чудово. Є ряд нарікань на стабільність роботи подібних карт на платформах i850 (Pentium4) і AMD 760 (Athlon, DDR SDRAM). Тобто, виробникам ще є над чим працювати в плані досконалості драйверів. Також не можна замовчувати і сумні моменти, пов'язані з архітектурою KYRO, перш за все, сильне падіння швидкості при активізації трилинейной фільтрації, і катастрофічне падіння продуктивності при включенні анізотропії. Правда, використання S3TC спільно з трілінейкой знижує втрати від використання останньої (докладніше дивіться в червневому випуску 3DGiТогов).

А в уже вийшов травневому випуску 3DGiТогов ви можете побачити більш повні порівняльні характеристики відеокарт цього та інших класів.

А в самому кінці цього огляду я хочу нагадати, що вартість плат на базі KYRO вже стала нижче, ніж у GeForce2 MX, тому перешкодою для поширення цієї продукції є тільки те, що дуже мало фірм випускають ці відеокарти, а вироби під маркою Hercules в Росії взагалі знайти дуже складно.

плюси:

  • Хороша продуктивність в 3D графіку, при активізації S3TC доходить до рівня NVIDIA GeForce2 MX400;
  • Дуже гарна якість виконання продукту;
  • Дивовижна підтримка технології компресії текстур S3TC, що дає сильний приріст за швидкістю;
  • Прекрасна якість 2D;
  • Найкраще якість в 16-бітному кольорі серед сучасних відеокарт.

мінуси:

  • Сильний програш по продуктивності при активізації трилинейной і особливо анізотропної фільтрації;
  • Відсутність анізотропної фільтрації в OpenGL;
  • Невисока якість анізотропії в Direct3D.

Де були раніше програмісти?
Чому вони вилизали драйвери тільки під пару найпоширеніших ігор і тільки?
Чому драйвери можуть прекрасно працювати на старих і відносно нових платформах (i440BX, i815, VIA KT133), а на новітніх (i850, AMD760) відеокарти виснуть або страшно глючат?

Часы работы

Вторник – cуббота: 12:00-22:00
Воскресенье - понедельник: выходной